Важные вопросы про пластик

Во всем мире говорят про проблемы пластиковых отходов. В Европе запрещают пластиковую посуду, модные бренды выпускают купальники и кроссовки из переработанного пластика. Российские супермаркеты перестают бесконтрольно раздавать пластиковые пакеты. Правда ли, что пластик такой вредный для экологии? Можно ли от него совсем отказаться? 

Почему весь мир, кажется, ополчился на пластик? 

Потому что с каждым днем пластика становится все больше и больше. Хотя производить пластмассу в промышленных масштабах начали лишь 70 лет назад, человечество уже успело создать более 9 миллиардов тонн разных пластиковых изделий: от ланчбоксов и шариковых ручек до электростолбов и мебели. В основном критику вызывают те пластиковые изделия, у которых короткий срок жизни, прежде всего упаковка. Каждую секунду в мире производят по 20 тысяч новых пластиковых бутылок. И большинство из них после использования попадает на свалку. 

Есть вообще что-то хорошее в пластике?

Есть. Сам по себе пластик — полезный материал, поэтому его и становится больше. Легкий, стойкий и доступный по цене, он стал удобной заменой металлу, стеклу и дереву, упростил человечеству жизнь и двинул прогресс вперед. Полимеры произвели революцию в разных сферах. Из пластика стали делать одноразовые шприцы, пакеты для переливания крови и протезы. Пластиковые трубы — долговечны и практичны. Пластмассовые детали помогают снизить вес машин и самолетов, а значит, позволяют экономить их топливо. Герметичная и простая в производстве пластиковая упаковка упростила хранение и транспортировку продуктов питания и воды, что критично для растущего населения планеты. 

Как и из чего делают пластик? 

Пластик — это искусственно созданный материал, состоящий из полимеров: веществ, построенных из длинных цепочек крупных молекул (отсюда научное название пластика — полимер). Главное свойство материала — пластичность: при нагревании пластик легко меняет форму, а потом, когда остывает, стойко ее удерживает. При этом пластиком сегодня мы называем целую группу материалов с разными свойствами: полипропилен, полиэтилен, ПВХ и так далее. В зависимости от того, из каких соединений складываются молекулярные цепочки и под каким давлением и температурой обрабатывается материал, он может обладать разными свойствами. Один и тот же полимер — полиэтилентерефталат — может быть основой как для бутылок, так и для одежды (всем нам он известен как полиэстер).
Пластик производят из веществ, выделяемых из нефти, природного газа или угля. К ним относится попутный нефтяной газ, растворенный в добываемой нефти. И это его самое полезное применение. Дело в том, что свежедобытую нефть нельзя сразу направить в магистральный нефтепровод — перед этим газ нужно каким-то образом утилизировать. 12% от всех российских выбросов вредных веществ в атмосферу составляют именно выбросы при сжигании попутного нефтяного газа. Но нефтехимические компании закупают у нефтяников и перерабатывают попутный газ для производства полимеров. plastik_2.jpg

Пластик безопасен для здоровья? Говорят, он выделяет вредные вещества 

Tinxi / Shutterstock
Как мы уже выяснили, словом «пластик» называют самые разные материалы. В последние годы появляется все больше данных о том, что некоторые материалы при определенных условиях могут вредить здоровью людей. Например, в поликарбонатных пластиках содержится биологически активное химическое вещество — бисфенол А (BPA), которое может выделяться при нагревании от 150 °С. Но вообще измерить комплексное воздействие пластиковых предметов на здоровье очень сложно, так как эти химические вещества находятся вокруг нас постоянно. При этом в большинстве случаев пластиковые товары могут считаться безопасными, если имеют сертификаты от фирмы-производителя. Особенно жесткие требования предъявляются для медицинских, детских товаров и пластиков, контактирующих с пищей. Поэтому стоит следить, чтобы маркировка пластика соответствовала назначению товара. Если сертификатов нет, то этот товар контрафактный, а значит, его производители могут использовать некачественное сырье. Один из возможных индикаторов «неправильного» пластика — резкий неприятный запах. Такие товары лучше не использовать.  

Правда, что одноразовый пластик уже много где запретили? 

Правда, но это касается только отдельных категорий одноразовых пластиковых изделий — пластиковой посуды, трубочек, ватных палочек и других вещей, которые трудно поддаются раздельному сбору и вторичной переработке. С 2021 года такие вещи будут запрещены в Евросоюзе, уже сегодня запреты постепенно распространяются в Индии и других странах.
Более глобальная европейская инициатива связана не с запретом, а со стимулированием переработки пластиковых отходов. Прежде всего она касается бутылок — на них приходится от 20 до 40% пластиковых отходов, при этом они могут быть переработаны на 100%. В Британии, например, перерабатывают около половины ПЭТ-бутылок, а в некоторых странах, — в частности, в Германии — больше 90%. В России объемы сбора и переработки ПЭТ-упаковки достигли 25%, и они продолжают расти. Сегодня в стране насчитывается около 200 предприятий по переработке пластика, а к 2024 году обещают построить целую систему заводов по переработке. 

С пластиковыми пакетами тоже борются? 

или ограничения в отдельных государствах: например, в Шри-Ланке, Руанде, Кении, Камеруне, Мали, Танзании, Уганде, Эфиопии. При этом в европейских странах, где экологические стратегии по пластику проработаны более комплексно, таких запретов нет. Дело в том, что при отказе от пакетов нужно найти ему альтернативу — и это не так просто. Например, по данным Greenpeace, при производстве бумажных пакетов в атмосферу попадает почти в полтора раза больше вредных веществ, а в водоемы — в 50 раз. Лучше пользоваться многоразовыми сумками из натуральных или синтетических материалов или делать покупки в магазинах с концепцией Zero Waste, где товары продаются без упаковки. Можно также сократить избыточное потребление и стараться использовать вещи как можно дольше — как пластиковые, так и из других материалов. Все это — базовые экологические привычки. 

Главная проблема в том, что пластик не разлагается? Это так? 

Разлагается, но очень и очень медленно. Попадая на свалки и полигоны, пластик может разлагаться несколько сотен лет. Недавно Всемирный фонд дикой природы запустил прямую трансляцию процесса разложения пластиковой бутылки — потенциально самый длинный лайв на свете, который никто из нас не сможет досмотреть до конца. Через реки и подземные воды пластик может попасть в океан, где он распадается на частицы микропластика, вредящие животным. Через рыбу и морепродукты пластик проникает и в нас с вами. Этих последствий можно избежать, если отправлять пластик на переработку, чтобы произвести из него новые полезные вещи.
Также компании сегодня разрабатывают новые способы ускорить процесс разложения пластика и придумывают новые виды биоразлагаемых пластиков, которые распадаются за три-шесть месяцев. Такие материалы делаются не из нефтепродуктов, как обычные, а из крахмала, жиров, кукурузы или других биомасс. Но для увеличения производства этих материалов придется расширять посевные земли за счет сокращения лесов и других природных зон.  

У меня дома скопилась пластиковая посуда и бутылки. Что с ними делать? 

Отдать на переработку. Для начала — рассортировать по типам материала (цифра к цифре), а потом — узнать, какая компания в вашем городе какой тип пластика принимает. Перед сдачей пластик стоит промыть и смять: чем меньше он будет занимать места, тем лучше. Найти ближайший к вам контейнер или пункт приема, куда можно отнести вашу тару, можно на карте, которую составляет Greenpeace. Пока контейнеры в основном сосредоточены в крупных городах, но в связи с реформой «мусорного» законодательства ситуация может измениться. 

Я сдаю пластик раздельно, но мне кажется, что его вывозят вместе с другими отходами. Все зря? 

Мы не можем поручиться за все компании, которые занимаются вывозом и переработкой пластика. Но с точки зрения бизнеса перерабатываемое сырье — будь то пластик, металл, бумага или стекло — ценный ресурс. И если уж компания вложила деньги в раздельные контейнеры, а люди эти контейнеры заполнили, то из отходов, скорее всего, постараются извлечь прибыль. Бывает, что компании просто выгоднее вывозить разное вторсырье в одной машине, так как все отходы проходят досортировку на заводе.
Вот как обычно построен процесс переработки — на примере бутылок. После сортировки их моют с горячей водой, затем перебирают и измельчают в хлопья. Затем хлопья еще раз моют с щелочью, режут их в пыль и плавят при температуре 280 градусов. Из расплавленного материала делают пластиковые нити, а когда они затвердевают, их нарезают на гранулы. Это сырье уже можно использовать для новых пластиковых изделий. 

Перерабатывать пластик вроде бы не так сложно. Почему с этим возникают проблемы? 

Главная проблема — в сборе. Чтобы наладить переработку, заводам постоянно требуется большой объем материала, а для этого нужна не только налаженная логистика и инфраструктура, но и желание людей. Если мусор не сортировать и не выбрасывать в специальные контейнеры, то перерабатывающим заводам трудно наладить бесперебойную работу. Проблем с переработкой будет тем меньше, чем больше людей начнет собирать мусор раздельно. Сейчас в России и частные компании, и государство пытаются придумать, как наладить взаимовыгодную бизнес-модель — когда она заработает, это станет большим технологическим прорывом. 

Что можно сделать из переработанного пластика? 

Что угодно! Например, ткани, пленки, упаковочные ленты, бутылки, утеплитель, больничные бахилы. Из переработанного пластика даже спортивные свитеры для хоккеистов шьют. Понять, что вещь частично или полностью сделана из вторичного сырья, можно из этикетки — обычно об этом пишут прямым текстом (например, так). Кроме того, пластиком заменяют дерево. Например, в России из бутылок и пакетов делают полимерный профиль — доски из пластика, гораздо более устойчивые к непогоде, чем обычные деревянные. Переработанный пластик используется для строительства дорог.

Назад